​ Bourges, Musée du Berry ​- ​Fragment d’inscription funéraire pour Be…  ​  ​  ​  ​


Bourges, Musée du Berry ​- ​Fragment d’inscription funéraire pour Be…

Corpus des Inscriptions de la France Médiévale, vol. 26, nº89 ​  ​


Description générale

Inscription funéraire. 
Plate-tombe. ​ Pierre.  Dimensions du support : 40 cm largeur à gauche, 33 cm à droite, 50,5 cm de longueur. État de conservation : médiocre (fragment central d’une plate-tombe). Découverte en 1870, à Saint-Outrille-du-Château, au nord de l’ancienne église et à proximité de la crypte Sainte-Blandine, dans un espace qui peut être considéré comme un cloître. ​ Localisation actuelle : réserves du Musée (caves de l’Hôtel Lallemant).Gravée en creux.
Datation : Fin VIIIe-début IXe siècle [datation paléographique].

Bibliographie

Texte d’après la lecture de Buhot de Kersers.
Buhot de Kersers, « Épigraphie romaine dans le département du Cher », 1870-72, n°67, fig. 171 [texte] ; Jenn, Ruffier, « Les plates-tombes de Saint-Outrille-du-Château », 1986, p. 66 [texte, traduction, commentaire, illustration].

Description paléographique

Disposition horizontale sur quatre lignes. Lettres capitales très droites. Écriture peu soignée et irrégulière. Traces de réglure, absence de ponctuation. Abréviations par contraction : L barré pour kalendas ; par élision avec tilde droit au-dessus du A de vitam et du N de junii. La taille des lettres varie entre 4,5 cm et 6 cm (premier M : 4,1 cm). Pas de décor.





Édition imitative


1 ​---]T ​MEMBRA ​BE[--- ​
2 ​---]EMO[--- ​
3 ​---]IT ​VITA ​SEMP[--- ​
4 ​---] ​KL ​ ​IVN̅ ​

1 ​---]T ​MEMBRA ​BE[--- ​
2 ​---]EMO[--- ​
3 ​---]IT ​VITA ​SEMP[--- ​
4 ​---] ​Kƚ ​ ​IVN̅ ​

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1 ​---]T ​MEMBRA ​BE[--- ​
2 ​---]EMO[--- ​
3 ​---]IT ​VITA ​SEMP[--- ​
4 ​---] ​Kƚ ​ ​IVN̅ ​

Légende

Rouge : caractères allographes.



1 ​---]T ​MEMBRA ​BE[--- ​
2 ​---]EMO[--- ​
3 ​---]IT ​VITA ​SEMP[--- ​
4 ​---] ​ ​ ​IVN̅ ​

Légende

Bleu : mot abrégé.
Rouge : signe d'abréviation.



1 ​---]T ​MEMBRA ​BE[--- ​
2 ​---]EMO[--- ​
3 ​---]IT ​VITA ​SEMP[--- ​
4 ​---] ​Kƚ ​ ​IVN̅ ​

Légende

Bleu : enclavement.
Orange : conjonction.
Rouge : entrelacement.



1 ​---]TMEMBRABE[---
2 ​---] ​E ​M ​O ​[---
3 ​---]ITVITASEMP[---
4 ​---]KƚIV ​N̅

Légende

Représentation des espaces entre les lettres tels qu'ils sont dans l'inscription.
Rouge : signalement des figures qui s'interposent avec le texte.



Édition critique

[ Hic ​ ​requiescun]t membra Be [--- bone m]emo[rie qui studu]it vita(m) semp[er habere piam. Obiit---] ​ ​k(a)l(endas) jun(ii).

Traduction

[Ici reposent] les membres de Be[…] de bonne mémoire qui s’appliqua toujours à mener une vie droite. Il [ou elle] mourut le … des calendes de juin.

Commentaire

Grâce aux épitaphes retrouvées en 1981, il est possible de compléter ce fragment avec les expressions formulaires habituellement employées à Bourges. Le texte devait débuter par la formule de repos hic requiescunt membra, très fréquente et lisible sur les plates-tombes d’Arnebertus et Unberga. À la deuxième ligne était probablement gravée l’expression bone memoriae, récurrente dans les épitaphes mérovingiennes et carolingiennes. Malgré le peu de mots de la ligne 3, on peut reconstituer une formule spécifique à Bourges : qui studuit vitam semper habere piam. Ce pentamètre léonin riche apparaît neuf fois dans la série de Saint-Outrille-du-Château. Enfin, l’inscription se clôt par la mention obituaire avec la date du décès.

Par divers aspects graphiques, cette épitaphe se rapproche de celle d’Amalgarius et d’Unberga.

Présentation du site et informations additionnelles

Le Musée du Berry possède une collection de vingt-cinq inscriptions funéraires du haut Moyen Âge, gravées essentiellement sur des plates-tombes, mais aussi sur des couvercles de sarcophage et peut-être des stèles. Elles proviennent pour la plupart de Saint-Outrille-du-Château où se trouvait un ensemble monastique urbain de Bourges, fondé probablement avant le VIe siècle. Le monastère reçut les sépultures de cinq évêques entre la fin du VIe siècle et le premier quart du VIIe siècle ; son rôle déclina par la suite et seul Étienne y encore est inhumé vers 830. Le nombre particulièrement élevé de ces épitaphes semble indiquer le statut particulier du site à l’époque. La découverte de ces textes épigraphiques s’est faite en quatre étapes, plus ou moins bien documentées pour les plus anciennes : la première avant 1870, puis en 1874, en 1934 et en 1981 lors de fouilles de sauvetage. Ces inscriptions sont classées ici par ordre de découverte la plus récente, qui est le classement adopté par Françoise Jenn et Oliver Ruffier dans leur article très détaillé sur lequel s’appuient ces notices[1]. La mission du CIFM dans les réserves du Musée du Berry à Bourges a permis de mettre au jour un nouveau fragment (notice n°95), ainsi que de découvrir une plate-tombe bûchée (non publiée puisqu’elle est désormais anépigraphe).

Il est difficile de dater avec précision ces textes, la confrontation de plusieurs critères permet de les attribuer aux époques mérovingienne (notices n°84-88 selon Olivier Ruffier) ou carolingienne, et peut-être certains d’entre eux relèvent-ils davantage du RICG que du CIFM. Sans être assuré de la datation haute et afin de respecter la cohérence de l’ensemble, il est préférable d’éditer toute la collection. Pour mieux comprendre la production épigraphique de ces périodes, nous renvoyons le lecteur au volume Hors Série n°1 du CIFM consacré aux épitaphes carolingiennes du Centre Ouest de la France (Poitou, Touraine, Anjou, Maine)[2].

Les défunts commémorés par ces inscriptions sont des hommes, des femmes et des enfants, dont le statut social n’est jamais mentionné ; on ne sait donc s’il s’agit de clercs ou de laïcs. Ces personnages sont, sans nul doute, des lettrés appartenant à une élite cultivée. Leur lien avec Saint-Outrille n’est pas connu. Les similitudes repérables dans la dizaine d’épitaphes découvertes en 1981 laissent penser à l’existence d’un atelier ayant travaillé pour la nécropole de Saint-Outrille, sur une période de temps assez brève. La composition formulaire de cette série a été étudiée par Cécile Treffort[3]. Les rédacteurs, qui pouvaient être les lapicides eux-mêmes, avaient sans doute à leur disposition plusieurs membres de phrases, dont certains étaient versifiés, et ils les associaient comme ils l’entendaient.




[1] Jenn, Ruffier, « Les plates-tombes de Saint-Outrille-du-Château », 1986, p. 33-74
[2] Voir aussi Treffort C., Mémoires carolingiennes. L’épitaphe entre célébration mémorielle, genre littéraire et manifeste politique (milieu VIIIe-début XIe siècle) , Rennes, 2007
[3] Sur la composition des inscriptions carolingiennes de Saint-Outrille, voir Treffort C., « Corps individuel, corps social, corps eschatologique. Le discours sur le corps dans les épitaphes carolingiennes » Actes du colloque du XXXVe Congrès international de l'Association des Professeurs de Langues Anciennes de l'Enseignement supérieur. Poitiers, 24-26 mai 2002 , Poitiers, 2004, p. 37-38 ; Treffort C., Mémoires carolingiennes, op. cit. , p. 188-203, particulièrement et 194-195.